¿Lonzo sobre Melo? #NBArank entra en el top 75

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Por séptima campaña consecutiva, ESPN.com está haciendo un ranking de los principales jugadores de la NBA. ¿Quién será el mejor esta temporada?

A fin de obtener el ranking final, le preguntamos a nuestro panel de expertos que votase con respecto a parejas de jugadores.

Kevin Durant contra LeBron James. Kyrie Irving versus John Wall. Russell Westbrook Vs. James Harden.

Preguntamos: “¿Cuál jugador será mejor en 2017-18?” Para decidir, los votantes debían considerar tanto la calidad como la calidad de la contribución de cada jugador a la capacidad general de su equipo de ganar partidos.

Estaremos presentando nuestro dictamen de los 100 mejores jugadores durante los próximos tres días. Si desean participar en la discusión, o solo seguirla, usen la etiqueta en Twitter #NBArank. Igualmente, nos pueden seguir en @ESPNNBA o en Facebook.

Les presentamos nuestra lista desde el No. 51 hasta el 75.

#NBARank: 51-75

75. Dennis Smith Jr.

ESPN Datos: En el estudio anual de novatos de la NBA, Dennis Smith Jr. fue seleccionado por sus colegas como el hombre con mayores probabilidades de llevarse los honores al Novato del Año. Los Mavericks pueden haber conseguido el oro con el noveno escogido en el draft, siendo el caso que los dos prospectos más similares durante los últimos 15 años, de acuerdo al modelo de drafts de ESPN Analytics, son John Wall y Derrick Rose.

74. Kentavious Caldwell-Pope

ESPN Datos: Caldwell-Pope probablemente será el nuevo escolta regular de los Lakers, quienes terminaron en el sótano de la categoría de eficiencia defensiva en 2016-17. Durante la pasada temporada en Detroit, la defensiva de los Pistons permitió casi siete puntos más por cada 100 posesiones cuando Pope estaba en el tabloncillo, comparado con él fuera de acción.

73. Jeff Teague

ESPN Datos: Teague le aporta a Minnesota un “look” diferente en la posición de base. Si bien no es el experto pasador o defensor arquetípico que fue Ricy Rubio, Teague es un hombre que abarca el tabloncillo de forma superior, lo cual es aún más crucial ya que Jimmy Butler puede asumir una gran parte de la creación de jugadas. Los bases titulares de Minnesota (Rubio y Kris Dunn, quien tampoco sigue en la plantilla) tuvieron un porcentaje de tiros combinados de 31 por ciento fuera del arco durante la pasada zafra, quedando en el puesto 29, superando sólo a los New York Knicks.

72. Tristan Thompson

ESPN Datos: Thompson es el único jugador calificado en promediar al menos tres rebotes ofensivos por encuentro durante las últimas seis campañas y es vital para la capacidad de Cleveland de generar segundas oportunidades. Con Thompson fuera de la cancha, los

Cavaliers promediaron apenas 9.2 puntos en segundas oportunidades por cada 48 minutos, lo cual hubiese quedado en el sótano de esa categoría estadística en la NBA. Con él presente, ese número ascendió a 12.9, suficiente para haber quedado en el puesto 16 en la Liga.

71. Michael Kidd-Gilchrist

  • Hornets | Alero | @MKG14

  • Puesto el año pasado: 60

  • RPM Proyectado para 2017-18: 2.26

ESPN Datos: Tras aparecer en el 50 por ciento de los partidos de los Hornets durante las tres campañas más recientes, Kidd-Gilchrist finalmente pudo mantenerse saludable durante 2016-17, jugando en 81 cotejos, tope de la franquicia. Un defensor de élite a los lados, Kidd-Gilchrist fue uno de siete jugadores de menor tamaño en quedar dentro de los 30 mejores en la estadística de Real Plus-Minus defensivo el año pasado.

70. Clint Capela

ESPN Datos: Capela tuvo una dramática mejoría en el aspecto ofensivo de su juego en su tercera temporada en la NBA, convirtiéndose en uno de los mejores corredores cerca del anillo en la Liga, quedando tercero en porcentaje de tiros. Capela estuvo en el lado receptor de 103 alley-oops durante la pasada zafra, segunda mejor cifra de la NBA solo por detrás del pívot de los LA Clippers DeAndre Jordan. Con el ex socio de Jordan Chris Paul ahora en Houston al lado de James Harden, esperen que Capela comande la liga en alley-oops concluidos durante 2017-18.

69. Serge Ibaka

  • Raptors | Ala-pívot | @sergeibaka

  • Puesto el año pasado: 71

  • RPM proyectado para 2017-18: 1.42

ESPN Datos: Si bien agregar a Ibaka a la nómina no resultó en el ascenso de Toronto a la cima de la Conferencia del Este durante la pasada temporada, como bien fue la idea cuando negociaron a fin de obtener este hombre capaz de abarcar espacios y bloquear tiros, los Raptors sí tuvieron éxito al colocarlo en el puesto 5. Durante los 231 minutos que Ibaka jugó como pívot durante la campaña regular, los Raptors superaron al resto de los equipos por 14.1 puntos por cada 100 posesiones, quizás un síntoma de las cosas por venir con un Ibaka ahora comprometido por tres campañas más.

68. Aaron Gordon

  • Magic | Ala-pívot | @Double0AG

  • Puesto el año pasado: 75

  • RPM proyectado para 2017-18: 1.34

ESPN Datos: Gordon es el tercer jugador con mejor ranking en el Magic y espera hacer un gran salto en su nivel de juego para su cuarta zafra en la NBA. Se mostró mucho más cómodo tras cambiar de posición a alero alto tras el canje de Ibaka, con un PER de 18.4 con 25 aperturas en el puesto 4, comparado con 12.3 durante el resto del partido.

67. Patty Mills

  • Spurs | Base | @Patty_Mills

  • Puesto el año pasado: 115

  • RPM proyectado para 2017-18: 1.95

ESPN Datos: La temporada pasada, los Spurs superaron al resto de los equipos por 11.9 puntos por cada 100 posesiones con Mills en la cancha y sin Tony Parker, comparado a 5.2 puntos por cada 100 posesiones con Parker en el tabloncillo sin Mills. Con Mills muy por encima de Parker en nuestros rankings (Parker no quedó en el top 100), quizás sea mucho más claro que nunca que es hora que Mills asuma la titularidad de su puesto en San Antonio.

66. Nicolas Batum

  • Hornets | Escolta | @nicolas88batum

  • Puesto el año pasado: 44

  • RPM proyectado para 2017-18

ESPN Datos: En una base por cierto rango de posesiones, Batum ha satisfecho las expectativas en sus dos temporadas en Charlotte, ya que es uno de apenas tres jugadores en promediar al menos 20 puntos, 8 rebotes e igual número de asistencias por cada 100 posesiones en sus últimas dos campañas. ¿Los otros? LeBron James y Russell Westbrook. Un área para mejorar esta temporada es su eficiencia, ya que Batum terminó una campaña en la cual tuvo su peor porcentaje de tiros efectivos en su carrera.

65. Marcus Smart

  • Celtics | Escolta | @smart_MS3

  • Puesto el año pasado: 114

  • RPM proyectado para 2017-18: 1.6

ESPN Datos: Con Avery Bradley y Jae Crowder ahora ausentes, Marcos Smart es, sin duda alguna, el as defensivo de Boston en el perímetro. Smart y Patrick Beverley fueron los únicos escoltas en acumular al menos 200 intercepciones y 20 cargas durante la pasada campaña, con Smart muy por encima de Beverley en ambas categorías.

64. Carmelo Anthony

  • Knicks | Alero | @carmeloanthony

  • Puesto el año pasado: 31

  • RPM proyectado para 2017-18: -0.15

ESPN Datos: A punto de comenzar su temporada 15, los días de Anthony entre los 50 mejores de la NBA pueden haber llegado a su fin, quedando 33 puestos por debajo de su ranking de la pasada campaña. Su caída queda en un empate como la peor para alguien que estuvo ubicada entre los 35 mejores en la campaña anterior. Los únicos jugadores en la historia de la NBA en promediar al menos 20 puntos por encuentro en cada una de sus primeras 15 campañas son Michael Jordan y Kareem Abdul-Jabbar, un club al cual Anthony podría unirse en 2017-18.

63. Lonzo Ball

  • Lakers | Base | @ZO2_

  • Puesto el año pasado: No clasificado

  • RPM proyectado para 2017-18: No disponible

ESPN Datos: Ball es el novato con mejor ranking y esto se produce tras una actuación en la liga de verano en Las Vegas digna del Más Valioso. Si bien es peligroso el colocar muchas expectativas en un hombre tras una cantidad pequeña de partidos de temporada muerta, es imposible el desestimar su estilo contagioso de juego como mero humo. Ball promedió una mayor cantidad de asistencias y rebotes en la liga de verano que Stephen Curry, John Wall, Derrick Rose o Russell Westbrook como novatos, y sus 9.3 asistencias por partido fueron récord en la Liga de Verano de Las Vegas.

62. Eric Gordon

  • Rockets | Escolta | @TheofficialEG10

  • Puesto el año pasado: 86

  • RPM proyectado para 2017-18: 1.02

ESPN Datos: El Sexto Hombre del Año de la NBA en la pasada temporada, Gordon cargó con la ofensiva de los Rockets cuando James Harden necesitaba descansar durante la pasada temporada. Con Harden fuera de acción, Gordon anotaba o asistía para 34 puntos por cada 36 minutos. Esa es una cifra mayor que lo promediado por Paul George, Gordon

Hayward o CJ McCollum por cada 36 minutos durante la campaña, y queda ligeramente por debajo de Jimmy Butler y Kyle Lowry.

61. Avery Bradley

ESPN Datos: Considerado ya como uno de los mejores defensores de la NBA, Bradley ahora tiene la oportunidad de mostrar sus habilidades ofensivas en un año para definir estatus contractual y no tener al lado a Isaiah Thomas y en unos Pistons los cuales carecen una opción No. 1 clara para anotar. Bradley fue el mayor anotador de los Celtics la temporada pasada en los seis partidos en los cuales no intervino Isaiah Thomas, promediando 19.0 puntos por encuentro.

60. Devin Booker

  • Suns | Escolta | @DevinBook

  • Puesto el año pasado: 46

  • RPM proyectado para 2017-18: -1.6

ESPN Datos: Sólo cuatro jugadores en la historia de la NBA (LeBron James, Kevin Durant, Shaquille O’Neal y Kyrie Irving) promediaron más puntos a sus 20 años que lo hecho por Booker en la campaña pasada, acumulando 22.1 puntos por partido. A pesar de esta histórica cifra para alguien de su edad, Booker cayó 14 puestos en nuestros rankings. Si se preguntan el por qué, su defensiva es buen lugar para empezar a analizar. Booker estuvo cerca del foso entre los escoltas en su Real Plus-Minus defensivo la pasada campaña.

59. Danny Green

  • Spurs | Escolta | @DGreen_14

  • Puesto el año pasado: 100

  • RPM proyectado para 2017-18: 2.74

ESPN Datos: Green es un ala de élite en el puesto 3 y como defensor. Sólo cinco jugadores promediaron más puntos por jugada luego de cubrir y Green terminó entre los cinco primeros en la posición de escolta en lo que a Real Plus-Minus defensivo se refiere, enrumbándose a su primera selección como All_Defense.

58. Harrison Barnes

  • Mavericks | Alero | @hbarnes

  • Puesto el año pasado: 74

  • RPM proyectado para 2017-18: 0.42

ESPN Datos: La mudanza de Golden State a Dallas resultó en un aumento significativo en números de anotación para Barnes, incluso si su porcentaje de rebotes, asistencias, robos y bloqueos fueron casi idénticos. Los números en su box score pueden verse mejor a pesar que las estadísticas avanzadas permanecen escépticas, ya que Barnes quedó en negativo en su RPM tanto ofensivo como defensivo.

57. Andrew Wiggins

  • Timberwolves | Alero | @22wiggins

  • Puesto el año pasado: 45

  • RPM proyectado para 2017-18: -1.25

ESPN Datos: Cuando se trata de proyectar ciertos topes, Wiggins se encuentra entre los casos que generan mayor controversia. Por un lado, no se puede negar su capacidad para anotar, cuando se pueden contar con los dedos de las manos la cantidad de jugadores del perímetro en la historia de la NBA en promediar más puntos a los 21 años. Por el otro, los escépticos se preguntan si el resto de su juego podrá alcanzar este nivel ya que sus cifras de asistencias, rebotes, bloqueos y robos han quedado atascados, cercanos a lo conseguido en su temporada de novato.

56. Malcolm Brogdon

  • Bucks | Base | @Bucks

  • Puesto el año pasado: No clasificado

  • RPM proyectado para 2017-18: 1.87

ESPN Datos: ¿Qué tan inesperada fue la temporada de Brogdon, digna de novato del año? Pues no lo teníamos entre los 200 jugadores principales para la campaña 2016-17. Pasamos la página un año después y el base de los Bucks está retumbando los cimientos a fin de ser considerado entre los 50 mejores. Brogdon cumplirá 25 años en diciembre, por ende, si bien hay interrogantes aún con respecto al tope de su nivel de juego, no hay duda que ya es un colaborador importante en ambos lados del tabloncillo.

55. Robert Covington

ESPN Datos: Se puede argumentar que no hay un jugador de mayor impacto que quede fuera de los radares que Covington. Aunque estuvo mencionado en nueve de 99 boletas de votación para All-Defense, Covington comandó a todos los jugadores de menor estatura en Real Plus-Minus defensivo en la pasada campaña y, de acuerdo a la métrica de triunfos de RPM, estuvo entre los 35 jugadores más valiosos de la NBA. Es sumamente probable que Joel Embiid, Ben Simmons, Markelle Fultz y hasta JJ Redick reciban mayor atención, no obstante, Covington es tan importante como todos los anteriores a fin de mantener las aspiraciones de los Sixers de llegar a los playoffs en 2017-18.

54. Danilo Gallinari

  • LA Clippers | Alero | @gallinari8888

  • Puesto el año pasado: 70

  • RPM proyectado para 2017-18: 2.77

ESPN Datos: Con buena salud, Gallinari puede anotar: promedió más puntos por jugada a mitad de cancha que Kevin Durant el año pasado. Gallinari solo ha particpado en 70 partidos en dos de sus 9 temporadas en la NBA, lo cual lo hace una apuesta riesgosa para unos Clippers que también dependen de la salud de Blake Griffin.

53. Andre Drummond

  • Pistons | Pívot | @AndreDrummond

  • Puesto el año pasado: 20

  • RPM proyectado para 2017-18: 1.34

ESPN Datos: Drummond es prueba viviente que simplemente amasar prolíficas cifras de puntos y rebotes no necesariamente conduce al éxito de un equipo. A pesar de tener una campaña no muy lejana al nivel de su producción de All-Star en 2015-16, Drummond cayó del puesto al 20 al 53 en nuestros rankings, en gran medida debido al hecho que su equipo fue simplemente mucho mejor con él fuera de la cancha. Los Pistons tuvieron una mejoría de 10.9 puntos por cada 100 posesiones con Drummond en la banca, contrario a sus cifras con él en acción durante 2016-17.

52. Jrue Holiday

ESPN Datos: Un sólido armador de jugadas y gran presencia defensiva, Holiday es uno de cuatro hombres en la NBA en promediar al menos 7 asistencias y 1.5 robos por cada 36 minutos en las cinco temporadas más recientes, junto a Chris Paul, Russell Westbrook y Ricky Rubio. En los 376 minutos que Holiday, Anthony Davis y DeMarcus Cousins compartieron el tabloncillo, los Pelicans tuvieron un rating defensivo que hubiese quedado en el primer puesto en la categ

51. Brook Lopez

  • Lakers | Pívot | @Lakers

  • Puesto el año pasado: 49

  • RPM proyectado en 2017-18: 1.93

ESPN Datos: De la nada, Lopez se transformó en el mejor puesto 5 de la NBA la pasada campaña en lo que a larga distancia se refiere, comandando a todos los pívots titulares en cestas de 3 efectivamente convertidas, lanzando al menos 6 por partido. Es otro mérito para uno de los mejores pívots ofensivos de la Liga. No obstante, ese palmarés opaca su trabajo defensivo, con el cual no recibe el mérito que se merece. Aunque no cuenta con la mayor velocidad y su transición nunca será digna de estudio, a la callada López mantuvo a raya a sus oponentes, quienes consiguieron un porcentaje de tiros de 47 por ciento cerca del aro, lo cual es mucho mejor que lo obtenido por los consagrados defensores Marc Gasol y Hassan Whiteside.

Análisis por Micah Adams de ESPN Datos.