Arrancan los Playoffs de la FedEx Cup

Spieth, ganador de la FedEx Cup en 2015, inicia los Playoffs de 2017 en el tercer lugar Getty Images

El PGA Tour se viste de FedEx Cup para cerrar la temporada 2016 / 2017. Los cuatro torneos que conforman los Playoffs empiezan esta semana, con el Northern Trust Championship, en New York, donde participarán los primeros 125 jugadores de la clasificación.

La semana siguiente sólo quedarán los primeros 100, que diputarán el Dell Technologies Championship, en Massachusets. La siguiente, únicamente los 70 primeros competirán en el BMW Championship, en Ilinois, en busca de quedar entre los primeros 30 que terminarán en el evento culminante de la FedEx Cup: el Tour Championship, en Atlanta, Georgia.

Quien quede primero, luego de esta extenuante carrera, será el multimillonario campeón.

El PGA Tour entró en nueva era en 2007, cuando comenzó a disputarse la FedEx Cup. Esta competencia, que dura toda la temporada, agrega 35 millones de dólares en premios extra y es la primera experiencia con playoffs en el PGA Tour. Los cuatro eventos de los Playoffs entregan 32 millones de dólares, lo que hace un total de 67 millones de dólares puestos en juego en esas cuatro semanas.

Durante 46 torneos en la temporada, los jugadores luchan por convertirse en el campeón de la FedEx Cup, que no solo distingue a los que tuvieron buenos resultados en los 42 eventos regulares, sino también a aquellos que puedan destacarse bajo la gran presión de los cuatro eventos finales, los Playoffs.

Tiger Woods fue el ganador de la edición inaugural en 2007 y también de los 10 millones de dólares de premio. Woods volvió a ganar en 2009. Otros grandes jugadores que levantaron el preciado trofeo fueron Vijay Singh en 2008, Jim Furyk en 2010, Bill Haas en 2011, Brandt Snedeker en 2012, Henrik Stenson en 2013, Billy Horschel en 2014, Jordan Spieth en 2015 y Rory McIlroy en 2016.

Durante la temporada, los jugadores acumulan puntos de acuerdo con los resultados que obtienen en los torneos, con énfasis en el triunfo y en los primeros lugares. Luego, los mejores 125 disputan los cuatro Playoffs, que entregan el cuádruple de puntos que los torneos regulares.

Esta temporada regular se extendió desde el Safe Way Open hasta el Windham Championship, recientemente ganado por el sueco Stenson. Los puntos se entregan de acuerdo con cuatro niveles:

-- Los eventos oficiales del PGA Tour entregan 500 puntos al ganador.

-- El Masters Tournament, el Players Championship, el US Open Championship, el British Open Championship, y el PGA Championship entregan 600 puntos al ganador.

-- Cada uno de los cuatro eventos World Golf Championships entregan 550 puntos al ganador.

-- Los eventos complementarios, es decir los que se juegan en la misma semana que los Majors, entregan 300 puntos al ganador.

Cada jugador entrará a los Playoffs con los puntos que lleva acumulados durante la temporada.

De los 125 jugadores que clasificaron para el primer torneo de los Playoffs de esta temporada, el Northern Trust Championship, tres son latinoamericanos: Jhonattan Vegas, Emiliano Grillo y Camilo Villegas.

De todos ellos, sólo quienes queden en los 100 primeros lugares de la FedEx Cup pasarán al siguiente evento, el Dell Technologies Championship. En el tercer evento, el BMW Championship, solo los 70 primeros de la FedEx Cup podrán participar. Finalmente, un violento corte dejará afuera a 40 jugadores para el torneo culminante, el Tour Championship, del que solo serán parte los 30 primeros de la FedEx Cup. De este último torneo emergerá el campeón del año 2017, que embolsará 10 millones de dólares.

Al momento, la carrera por el título tiene en la cima a estos jugadores:

1° Hideki Matsuyama (Japón): 2869 puntos
2° Justin Thomas (USA): 2689 puntos
3° Jordan Spieth (USA): 2671 puntos
4° Dustin Johnson (USA): 2466 puntos
5° Ricky Fowler (USA): 1832 puntos
6° Jon Rahm (España): 1754 puntos
7° Brooks Koepka (USA): 1736 puntos
8° Daniel Berger (USA): 1623 puntos
9° Kevin Kisner (USA): 1612 puntos
10° Brian Harman (USA): 1557 puntos

Los latinoamericanos se ubican en los siguientes puestos:

29° Jhonattan Vegas (Venezuela): 1023 puntos
88° Emiliano Grillo (Argentina): 518 puntos
98° Camilo Villegas (Colombia): 464 puntos